Los 100 mejores libros de la historia

Lista de los 100 mejores libros de la literatura universal. Las obras más influyentes, creativas e imprescindibles que ha dado la historia de las letras.

Mujeres poetas que nunca escribieron un tuit

Mujeres poetas que nunca escribieron un tuit

Mientras esperamos para conocer qué poetas terminan trascendiendo en la narcisista era de las redes sociales, seguramente será buena idea…

El amor o el antiguo aliento de la poesía

El amor o el antiguo aliento de la poesía

¿Quién no ha escrito tres, cinco o cien poemas de amor en sus años adolescentes? La poesía ha sido practicada, con más o menos fortuna, por la mayor parte de los mortales.
Ray Bradbury: el marciano de Illinois

Ray Bradbury: el marciano de Illinois

Ray Bradbury deseaba ser el primer humano enterrado en Marte. Y merecería ese honor por una obra que figura entre las más audaces y estimulantes que dio el siglo XX.
El viejo romance entre la ciudad y la novela

El viejo romance entre la ciudad y la novela

Las ciudades, grandes o pequeñas, han servido de escenario a infinidad de obras narrativas. Pero hay casos en que su presencia protagoniza la historia.

Las mejores novelas

1984, George Orwell
1984
George Orwell
Cumbres borrascosas, Emily Brontë
Cumbres borrascosas
Emily Brontë
Orgullo y prejuicio, Jane Austen
Orgullo y prejuicio
Jane Austen
El rumor de la montaña, Yasunari Kawabata
El rumor de la montaña
Yasunari Kawabata
El viejo y el mar, Ernest Hemingway
El viejo y el mar
Ernest Hemingway
Cien años de soledad, Gabriel García Márquez
Cien años de soledad
Gabriel García Márquez
Hijos de la medianoche, Salman Rushdie
Hijos de la medianoche
Salman Rushdie
La montaña mágica, Thomas Mann
La montaña mágica
Thomas Mann

Los mejores cuentos

Ficciones, Jorge Luis Borges
Ficciones
Jorge Luis Borges
Cuentos completos, Edgar Allan Poe
Cuentos completos
Edgar Allan Poe
Las mil y una noches
Las mil y una noches
Anónimo
Cuentos de Andersen, Hans Christian Andersen
Cuentos de Andersen
Christian Andersen

Los mejores libros de poesía

Poema de Gilgamesh
Poema de Gilgamesh
Anónimo
Odisea, Homero
Odisea
Homero
Romancero gitano, Federico García Lorca
Romancero gitano
Federico García Lorca
Hojas de hierba, Walt Whitman
Hojas de hierba
Walt Whitman

Las mejores obras de teatro

Casa de muñecas, Henrik Ibsen
Casa de muñecas
Henrik Ibsen
Edipo rey, Sófocles
Edipo rey
Sófocles
Medea, Eurípides
Medea
Eurípides
Otelo, William Shakespeare
Otelo
William Shakespeare

No parece posible elaborar una lista de los mejores libros de todos los tiempos que no sea polémica y, en cierto modo, injusta. Entre los versos milenarios de Gilgamesh y el realismo mágico de García Márquez existe un enorme océano de literatura que contiene todo lo imaginable y que resulta casi imposible reducir a un centenar de títulos. Pero eso no quiere decir que no pueda intentarse…

¿Cuáles son los mejores libros de la historia?

En 2002, el Club del Libro Noruego elaboró una lista de libros de la literatura universal esenciales a partir de las propuestas de cien escritores de cincuenta y cuatro países. Aquí te presentamos el recorrido íntegro a través de las obras que propone esa lista. Un apasionante viaje que arranca en la Mesopotamia de hace cuatro mil años, continúa con clásicos griegos como Homero y Sófocles y alcanza los inmortales latines de Virgilio y Ovidio tras pasar por el Mahabhárata y el Ramayana indios.

Siglos más adelante, las fantásticas recopilaciones de las Mil y una noches, los cuentos de Chaucer y la inspiración de Dante darán paso, ya en la Edad Moderna, a la increíble fecundidad de Shakespeare y a ese libro fundacional que fue el Quijote. Saltando de Swift a Sterne llegamos a la oscuridad de Poe, el romanticismo de Goethe y el talento arrollador de Balzac. También a los cantos cósmicos de Whitman, el universo de Dickens y los recovecos del alma alcanzados por Dostoievski.

El siglo XX es casi una historia aparte dentro de los que ya se pueden llamar libros clásicos. Franz Kafka dinamitó los viejos esquemas junto a Proust y Joyce, Céline aportó su prosa brillante y despiadada y Borges reunió erudición y fantasía en una obra única. Pero también trajo el siglo lecturas tan gozosas como el Zorba de Nikos Kazantzakis, tan polémicas como la Lolita de Nabokov y tan deslumbrantes como el ¡Absalón, Absalón! de William Faulkner. 

Te espera, en suma, una aventura vertiginosa que celebra el esfuerzo y el genio de la especie humana para crear historias que leer en torno al fuego, analizar en las cátedras o recordar la noche anterior a una batalla. Por eso los textos contenidos en los cien libros que debes leer lo cubren todo, de lo espeluznante a lo insondable, de lo luminoso a lo oscuro y de lo profundo a lo efervescente. Los registros son innumerables y las recompensas de quienes lean también lo serán.

Quizá cada lector deba hacer su propia lista de los mejores libros del mundo, pero en la que te ofrecemos aquí hay, sin duda, todo un caudal literario que te abrirá las puertas de muchas de las más asombrosas obras jamás escritas en cualquier lengua, en cualquier lugar y en cualquier tiempo.

Novelas

No resulta extraño que buena parte de la literatura más prestigiosa esté ocupada por las novelas. Con frecuencia se dice que ese es el género literario por excelencia, aunque en tiempos de Cervantes, paradójicamente, no tenía tal consideración. Hoy nadie discute que muchas de las cumbres de las letras han sido alcanzadas por novelistas de la dimensión de Honoré de Balzac, Lev Tolstói, Robert Musil, Italo Svevo, Virginia Woolf o William Faulkner.

Son algunos de los abanderados de un género libre y de perfiles difícilmente definibles, que en los siglos XIX y XX llegó a su verdadera madurez renovando y enriqueciendo sus planteamientos y recursos hasta extremos asombrosos. Dentro de los mejores libros de la historia, las mejores novelas, recomendadas y recomendables sin reservas, están títulos como estos:

  • Rojo y negro, de Stendhal
  • Cumbres borrascosas, de Emily Brontë
  • La montaña mágica, de Thomas Mann
  • Zorba el griego, de Nikos Kazantzakis
  • El tambor de hojalata, de Günter Grass

Cuentos

El cuento tiene una antiquísima tradición oral que, al menos parcialmente, ha sido recogida en recopilaciones como Las mil y una noches. Si a sus ensueños orientales unimos los Cuentos de Canterbury, de Geoffrey Chaucer, y el Decamerón, de Bocaccio, tendremos una fascinante muestra de los relatos medievales que han servido de referencia para la posterior evolución del género. Antón Chéjov sería uno de los nombres propios de esa evolución, pero el cuento tradicional se vio reinventado en el siglo XX por personalidades tan singulares como las de Kafka o Borges, autores de muchos de los mejores relatos cortosde la historia.

Cualquier lista que pretenda reunir los cuentos más memorables que se han escrito no debería prescindir, en ningún caso, de las obras que siguen:

Teatro

En tiempos remotos, la poesía y la música eran casi una misma cosa y la rima ayudaba a recordar las historias narradas oralmente. No es casualidad, así, que obras de tanta antigüedad como la epopeya de Gilgamesh o las épicas aventuras de Homero adoptasen la forma de largos poemas. Con el transcurso de los siglos, la poesía pasó por las manos de juglares, místicos y autores de diferente condición, y mudó su papel para acabar convirtiéndose en una forma de expresión genuinamente individual. Walt Whitman es una de las grandes voces poéticas del XIX, y a él le dedicará una oda Federico García Lorca, autor de referencia en la primera mitad de la centuria siguiente.

Pero entre los más brillantes libros de poesía hay espacio para muchas otras épocas y sensibilidades, y para obras tan heterogéneas como estas:

  • Poemas, de Paul Celan
  • Divina Comedia, de Dante Alighieri
  • Poesías, de Giacomo Leopardi
  • Ramayana, de Valmiki

Poesía

Hace casi dos mil quinientos años que los griegos sentaron las bases del teatro clásico con sus actos, su escenografía y su público dispuesto en semicírculo. Los venerables Sófocles y Eurípides fueron imitados por los autores romanos, pero el arte teatral atravesaría durante el Medievo largas épocas de letargo. Estaba por llegar la explosión del Siglo de Oro español y la figura universal de William Shakespeare, que representó sus obras en el emblemático Globe.

En el XIX, Goethe haría su aportación a la escena recreando el mito de Fausto, y después vendría el siglo XX con sus ansias de romper el lenguaje artístico en casi todas sus manifestaciones. Brecht, Becket o Miller se sumarían entonces a la lista de autores relevantes en un género que ha dado piezas maestras entre la que, indudablemente, están las siguientes:

  • Edipo Rey, de Sófocles
  • Medea, de Eurípides
  • El rey Lear, de Shakespeare
  • Casa de muñecas, de Ibsen